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¿Sumapaz es o no es el páramo más grande del mundo?

(20 febrero 2020)

En los últimos años, se hace frecuentemente referencia al "páramo más grande del mundo" cuando se habla del Sumapáz. Esto ha ayudado a que los colombianos -y especialmente la gente que vive cerca de este páramo, entre otros todos los bogotanos- sienten orgullo y pertenencia y por esto probablemente están más dispuestos a conservarlo. Sin embargo, ¿en realidad el Sumapaz es el páramo más grande? Esto es una pregunta muy interesante y sobre los años lo he conversado con varios amigos paramólogos. El punto es que el concepto de “un” paramo se maneja en Colombia debido a su distribución geográfica característica: los páramos se distribuyen en muchas unidades (‘parches’), dispersas sobre todas las montañas. Por esto, son complejos geográficamente limitados y la gente los identifica como “el páramo de Guerrero” o “el páramo de El Duende” etc. Y esto permitió que también en los mapas, se den nombres individuales a estas unidades de páramo. De hecho, el “páramo de Sumapaz” es la unidad más grande de ellos.

La vicuña del Chimborazo: un animal exótico que se está convirtiendo en plaga

(15 junio 2019)

Hace poco (en esta misma página) había señalado el impacto desastroso de los caballos asilvestrados en el Parque Nacional Cotopaxi. Ahora quiero poner la atención a un problema similar, posiblemente más polémico: la sobrepoblación de vicuñas en el Chimborazo. Estos camélidos son tratados como objetos de conservación, pero en realidad son animales exóticos y su población crece sin control, causando que la vegetación natural de la Reserva no se regenere. Las vicuñas ya están generando conflictos con las comunidades alrededor del área protegida. “Estamos hartos de estos animalitos: están comiendo nuestras habitas, el pasto para el ganado y hasta los pocos arbolitos plantados y no nos dan ningún beneficio” fue el comentario de la gente en los páramos de Yatzaputzán, al lado Tungurahuense de la reserva. En este ensayo quiero explicar un poco sobre las razones de la presencia de vicuñas en el Chimborazo, los supuestos equivocados que acompañaban su introducción y por qué es un potencial desastre ecológico. ¿Quién toma acción en este asunto?

El desastre de los caballos en el Cotopaxi

(7 enero 2019)
El fin de semana pasado hice un paseo al Parque Nacional Cotopaxi; visitándolo por primera vez después de nuestra ausencia de dos años. Nevado, montaña, sol, nubes y hasta una pareja de cóndores. Hasta allí, todo perfecto. Sin embargo, quedé en shock sobre la PLAGA de caballos "silvestres" en el Parque. Desde hace años vengo comentando a las autoridades que esta población de caballos (que hace décadas fue dejado en libertad por unos hacendados en la parte oriental del parque) se debe controlar. Pero nadie hizo nada. Ahora son centenares.